Algodão em Conversão: Movimento em Direção a um Futuro Sustentável

Sabia que o algodão é o maior consumidor de água do mundo? O algodão é o maior consumidor de água do mundo: são necessários mais de 10.000 litros de água para produzir apenas um par de calças de ganga! Além disso, a planta do algodão requer numerosos tratamentos com insecticidas e fertilizantes tóxicos que danificam o solo.

No entanto, o algodão continua a ser um material extremamente popular na indústria dos tecidos e a procura continua a aumentar. Isto faz da agricultura a maior causa de poluição do mundo, sem contar com as condições de trabalho extremamente difíceis nos campos.

Para reduzir o impacto nocivo da cultura tradicional do algodão, iniciativas encorajadoras ajudarão a promover uma transformação positiva nos próximos anos. É o caso do algodão em conversão.

Já existe uma alternativa: o algodão biológico! Regulada por normas rigorosas, a agricultura biológica é mais razoável, com um impacto ambiental e social muito mais sólido do que a agricultura tradicional. Por conseguinte, o algodão biológico parece ser a escolha óbvia. E no entanto...

Actualmente, apenas 1% da produção mundial de algodão é biológica (um número mencionado pela Textile Exchange durante a COP26). E por uma boa razão: para passar da agricultura convencional para a agricultura biológica, os agricultores devem entrar num período de transição que pode durar até três anos. Durante esses três anos, os agricultores aplicam novos métodos de gestão para limpar e recuperar os solos, evitando a utilização de substâncias tóxicas proibidas na agricultura biológica. Para garantir o cumprimento rigoroso das regras, os agricultores são objecto de auditorias por parte dos organismos de certificação.

E três anos é muito tempo para um agricultor que ganha a vida com a cultura do algodão. Por conseguinte, iniciar esta transição é uma decisão difícil. Durante este longo e limitativo período, a actividade do produtor de algodão é posta em causa com a perda de rendimento e uma queda drástica nas receitas, bem como com os complexos processos de certificação biológica.

A transição para o cultivo de algodão orgânico e mais sustentável é conhecida como "algodão em conversão". Vamos explicar.

O que é algodão em conversão?

Esta é simplesmente a designação da fibra de algodão que transita da agricultura convencional para a agricultura biológica. Para ser claro: o algodão cultivado é um algodão biológico certificado em conversão.

As normas são rigorosas, desde o início do processo de conversão. Em última análise, são as mesmas que para o algodão biológico, uma vez terminado o período de transição. As especificações devem ser seguidas à risca desde o início do processo para atingir o objectivo final: a cobiçada certificação biológica.

Uma vez iniciado o processo, os pesticidas de síntese (insecticidas, herbicidas, etc.) e os OGM são limitados ou mesmo proibidos. Os produtos utilizados na agricultura biológica são mais favoráveis à saúde dos solos, das pessoas e dos ecossistemas.

Ao mesmo tempo, os agricultores praticam a rotação de culturas, alternando várias plantas nas parcelas para favorecer uma utilização razoável dos recursos da terra e permitir a regeneração dos solos. O resultado é uma produção eficiente e sustentável que favorece a biodiversidade sem degradar prematuramente os solos.

Também com o objetivo de poupar recursos preciosos, é dada especial atenção à água. O cuidado da terra através da alternância de plantas torna-a naturalmente mais rica. Como tal, retém mais água da chuva, reduzindo a quantidade de água necessária para irrigar as parcelas. Além disso, a regulamentação rigorosa em matéria de utilização de pesticidas permite evitar o desperdício de grandes quantidades de água para os diluir, como acontece na cultura convencional do algodão. 

Por último, as condições de trabalho são também melhoradas na cultura do algodão biológico em conversão. A utilização de fertilizantes naturais evita que os produtores sejam expostos a substâncias tóxicas. Trata-se de uma evolução significativa, uma vez que, na cultura convencional do algodão, os trabalhadores nem sempre dispõem de equipamento de protecção adequado. Por conseguinte, a inalação de produtos químicos tem conduzido a muitas doenças crónicas.

Fontes: Global Organic Textile Standard, "ORGANIC IN CONVERSION QUESTIONS & ANSWERS" e características principais do GOTS

Qual é a diferença entre algodão em conversão e algodão orgânico?

O algodão em conversão ou "em transição" cumpre as normas biológicas: poupança de água, proibição ou restrição de produtos químicos tóxicos, rotação de culturas e respeito pelos trabalhadores.

A diferença? Esta transição é apenas uma etapa do caminho orgânico, abrangendo o famoso período de três anos - estudado e exigido pelas normas orgânicas, como a GOTS 6.0 - que permite à terra eliminar todas as substâncias "nocivas" utilizadas durante os métodos de cultivo convencionais.

Se estas toxinas não forem completamente eliminadas destes solos, os agricultores não receberão a certificação de "algodão biológico". Além disso, no primeiro ano de transição, o algodão continuará a ser vendido como algodão convencional. No segundo e terceiro anos, pode ser vendido como algodão biológico em conversão.

Em qualquer caso, os produtores de algodão são avaliados e auditados durante todo o processo de conversão para garantir que as suas práticas seguem as regras estabelecidas pelos organismos de certificação.

O comportamento dos consumidores também está a mudar! Cada vez mais consumidores estão a considerar o seu impacto ambiental, incluindo quando compram os seus têxteis. Naturalmente, estão a optar por materiais amigos do ambiente, produzidos e cultivados com métodos mais responsáveis e regulamentados. O algodão orgânico é um dos materiais mais populares, com previsões de aumento constante da procura nos próximos anos.

O problema? É relativamente caro, com preços crescentes nos últimos meses, em grande parte porque a procura excede a oferta!

O algodão orgânico em conversão é uma solução atractiva para compensar os problemas de fornecimento de algodão orgânico, continuando a oferecer uma alternativa sustentável ao algodão convencional.

Movimento em direção a uma agricultura sustentável

Por conseguinte, o objectivo deste programa de apoio aos agricultores em conversão consiste em efectuar mudanças práticas. Com a consciência ambiental global e o desejo partilhado de vestuário mais sustentável, temos de encontrar soluções que encorajem práticas amigas do ambiente.

É isto que a Maudlin Merchandise vê no algodão biológico em conversão: uma abordagem útil para oferecer têxteis de qualidade produzidos de forma sustentável e razoável.

Este programa oferece um apoio genuíno aos produtores de algodão em transição para a produção biológica, beneficiando também as comunidades em torno das explorações, os clientes diretos e os consumidores finais. Menos produtos tóxicos e mais alternativas ao algodão convencional: uma resposta eficaz à procura crescente de têxteis mais sustentáveis, sem pôr em causa a saúde dos habitantes das explorações agrícolas!

Em última análise, o algodão orgânico será utilizado da melhor forma, será mais apelativo e os preços equilibrar-se-ão, permitindo que mais clientes tenham acesso a têxteis sustentáveis e de elevada qualidade.

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